Anonim

O que esperar da última semana da Cassini

Espaço

Anthony Wood

31 de agosto de 2017

5 imagens

Devido à distância da Cassini com a Terra, são necessários 83 minutos para o sinal de rádio da sonda chegar até nós, o que significa que não saberemos da morte da espaçonave até que realmente aconteça ( Crédito: NASA / JPL-Caltech)

A sonda Cassini da NASA está a menos de 18 dias do encontro fatal com a atmosfera de Saturno, que marcará um final dramático para uma das mais bem-sucedidas e inspiradoras missões de exploração planetária até hoje. A agência espacial já apresentou a última semana da missão histórica da Cassini.

O desaparecimento da Cassini nas mãos do gigante de gás foi selado em 22 de abril, com uma passagem próxima da lua Saturniana Titã. Durante o sobrevôo, a influência gravitacional da Lua manipulou a trajetória da espaçonave, permitindo que os operadores da missão colocassem a sonda em uma ousada aventura final conhecida como "Grand Finale".

Esta fase da missão envolveu 22 mergulhos que enviaram a Cassini para um território inexplorado - a distância de 2.400 km (1.500 milhas) de largura entre Saturno e seu sistema de anel impressionante. O Grand Finale produziu algumas incríveis descobertas científicas e imagens do planeta e seu sistema de anéis que superam em muito os detalhes de qualquer um que tenha sido feito antes.

Infelizmente, apenas dois mergulhos permanecem e devemos considerar a última semana da missão da Cassini. Salvo indicação em contrário, os tempos indicados abaixo representam o tempo real que as ações ocorrem em torno de Saturno, ao invés do tempo que recebemos informações na Terra.

Titan (foto) e Enceladus terão destaque na transmissão final de imagens da Cassini (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

A semana começa em 9 de setembro, com a Cassini passando dentro de 1.044 milhas (1.680 km) das nuvens de Saturno durante seu mergulho final dos anéis da gigante de gás. Às 9h07, no mesmo dia, a espaçonave se posicionará com a antena de alto ganho voltada para a Terra e fará o downlink dos dados coletados durante o evento.

O próximo grande evento é um sobrevôo remoto de Titã em 11 de setembro. Apesar do fato de que a Cassini não passará de 119.049 km da Lua, os operadores da missão estão se referindo ao evento como o "beijo de adeus". No dia seguinte, no dia 12 de setembro, às 1h27 da manhã (horário de Brasília), a uma distância de 800 mil milhas (1, 3 milhão de km), a Cassini estará em seu ponto mais distante de Saturno.

De agora em diante, Cassini só pode viajar mais perto de seu túmulo, nunca mais fugindo do abraço de Saturno.

Em 14 de setembro, às 15h58 (horário de Brasília), as câmeras da Cassini devem ficar em silêncio, depois de dar uma olhada final na tempestade polar norte de Saturno, algumas características do anel de escolha e fotos de despedida das luas Titan e Encélado Às 16h22, essas últimas imagens serão transmitidas de volta à Terra, em um fluxo de comunicação que permanecerá ativo até o ponto em que a Cassini perde o controle.

A Cassini dará uma última olhada para Enceladus antes de dar o mergulho final (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

15 de setembro será o último dia da Cassini. Enquanto as câmeras de imagem serão desligadas, 8 dos 12 instrumentos científicos da Cassini coletarão tantos dados sobre a gigante de gás e transmitirão a informação de volta à Terra em tempo real.

Às 3:14 am EDT, a Cassini executará um teste de cinco minutos para mover seu instrumento de espectrômetro de massa iônica e neutro (INMS) para a melhor posição para a composição atmosférica de Saturno durante o mergulho.

Pouco mais de três horas depois, às 6:30 da manhã, a nave espacial começará a entrada atmosférica. Durante esta fase, os propulsores da Cassini estarão disparando a 10 por cento de sua capacidade para combater a influência da atmosfera e manter sua antena de alto ganho voltada para a Terra, a fim de manter as comunicações.

Finalmente, às 6:31 am EDT, com seus propulsores no máximo, espera-se que as forças atmosféricas dominem a espaçonave, quando a antena se moverá da Terra, a comunicação será interrompida e a missão da Cassini será no final.

Quando a Cassini ficar em silêncio no dia 15 de setembro, imagens como essas estarão fora do nosso alcance por décadas (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

É provável que os tempos acima sejam alterados após o último mergulho Grand Finale em 9 de setembro, já que a proximidade da espaçonave com a atmosfera de Saturno durante esses passes irá criar arrasto na espaçonave. Isso mudaria sua velocidade e, por sua vez, afetaria a linha do tempo da entrada atmosférica. Os cientistas da Cassini ficarão de olho na telemetria do veículo e alterarão suas estimativas de acordo.

"O fim da missão da Cassini será um momento comovente, mas uma conclusão adequada e muito necessária de uma jornada surpreendente", disse Earl Maize, gerente de projeto da Cassini no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. "A Grande Final representa a culminação de um plano de sete anos para usar os recursos remanescentes da espaçonave da maneira mais cientificamente produtiva possível.

"Ao descartar com segurança a espaçonave na atmosfera de Saturno, evitamos qualquer possibilidade de que a Cassini possa impactar uma das luas de Saturno em algum ponto da estrada, mantendo-as imaculadas para exploração futura."

O vídeo abaixo mostra os membros da equipe da Cassini refletindo sobre o sucesso de sua extraordinária missão.

Fonte: NASA

Devido à distância da Cassini com a Terra, são necessários 83 minutos para o sinal de rádio da sonda chegar até nós, o que significa que não saberemos da morte da espaçonave até que realmente aconteça ( Crédito: NASA / JPL-Caltech)

Titan (foto) e Enceladus terão destaque na transmissão final de imagens da Cassini (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

A Cassini dará uma última olhada para Enceladus antes de dar o mergulho final (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

Quando a Cassini ficar em silêncio no dia 15 de setembro, imagens como essas estarão fora do nosso alcance por décadas (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

A sonda Cassini revolucionou nossa compreensão da dinâmica dos sistemas de anéis planetários e a influência que as luas-pastores, como Daphnis, têm na formação delas (Crédito: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais)

Recomendado Escolha Do Editor