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Sonda Akatsuki entra em órbita ao redor de Vênus

Espaço

David Szondy

7 de dezembro de 2015

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Conceito artístico de Akatsuki em órbita ao redor de Vênus (Crédito: JAXA)

A exploração espacial raramente dá uma segunda chance, mas a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA) aproveitou uma grande hoje. A Agência confirmou que sua sonda espacial Akatsuki conseguiu entrar em órbita ao redor do planeta Vênus em sua segunda tentativa. A primeira tentativa foi em 7 de dezembro de 2010, quando um mau funcionamento do motor principal mandou a espaçonave de volta à órbita ao redor do Sol.

A espaçonave não tripulada disparou com sucesso seus propulsores do sistema de controle de reação auxiliar (RCS) às 23:51 GMT sob controle automático para uma queima de 20 minutos. A manobra foi monitorada pelo Usuda Deep Space Center do Japão e pelas estações de rastreamento da Deep Space Network de Canberra. Depois de completar a queimadura, Akatsuki girou em uma nova posição para executar uma segunda manobra no comando da Terra, no caso de o primeiro ser insuficiente, mas isso subseqüentemente provou ser desnecessário.

O projeto Akatsuki Venus Climate Orbiter ou Planet-C foi lançado do Centro Espacial Tanegashima no Japão em 21 de maio de 2010, no topo de um foguete H-IIA 202, juntamente com a nave de vela solar IKAROS. Encarregada de estudar a atmosfera venusiana na esperança de prever seu comportamento, ela possui três câmeras de infravermelho, uma câmera ultravioleta, uma câmera relâmpago e aeróstola e um oscilador ultraestável para observações de rádio.

Simulação computacional da Akatsuki durante a manobra de correção do curso (Crédito: JAXA)

A manobra de hoje foi necessária devido ao acidente ocorrido na primeira tentativa da Akatsuki. Durante sua queima de inserção orbital, as comunicações entraram em blecaute como esperado quando passou por trás do planeta. No entanto, a espaçonave não conseguiu restabelecer contato como programado e o controle da missão mais tarde descobriu que estava fora do curso e se movimentando em modo de segurança.

A telemetria do orbitador indicou que o principal motor de tetróxido de hidrazina / nitrogênio havia fechado três minutos antes, enviando a Akatsuki de volta à órbita heliocêntrica. Engenheiros depois determinaram que o problema estava em uma válvula de hélio defeituosa que forçava muito oxidante na câmara de combustão do motor. Isso causou superaquecimento rápido, danificando o motor.

Para salvar a missão, a JAXA colocou a espaçonave em hibernação e elaborou um plano para usar os oito propulsores RCS para alterar a trajetória da Akatsuki e enviá-la em um curso que a traria de volta a Vênus. O plano funcionou.

A JAXA diz que passará os próximos dois dias estabelecendo os parâmetros da nova órbita antes de iniciar observações planetárias.

Fonte:

JAXA

Conceito artístico de Akatsuki em órbita ao redor de Vênus (Crédito: JAXA)

A tentativa anterior de inserção em órbita em 2010 falhou quando o mecanismo principal falhou (Crédito: JAXA)

Simulação computacional da Akatsuki durante a manobra de correção do curso (Crédito: JAXA)

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